Microsoft rebaja el precio de Windows 8 y Office 2013


La frialdad de los números indica que la adopción de Windows 8 está en alza, pero el incremento es extremadamente bajo, y con cuatro meses en el mercado aún tiene la mitad de la presencia de Windows Vista. En consecuencia, la nueva maniobra de Redmond viene directo de los libros de texto: Recorte de precios. Desde finales de febrero, Microsoft comenzó a ofrecer licencias de Windows 8 y Office 2013 a los OEMs con un precio que llegaría a un cuarto del valor original. Y si a eso le sumamos su nueva escaramuza con la Unión Europea, Redmond tiene un primer trimestre para olvidar.


La primera semana de marzo ha comenzado muy oscura para Microsoft. Su último incidente legal-financiero nos lleva a la Unión Europea, que ha decidido imponer una multa de 561 millones de euros al gigante de Redmond por no haber cumplido con su compromiso de implementar el “ballot” de navegadores web luego del lanzamiento del Service Pack 1 de Windows 7, entre mayo de 2011 y julio de 2012. La ausencia del ballot se debió a un supuesto “error de código”, y Microsoft confirmó que no apelará la decisión. Un error de 561 millones de euros no se paga todos los días, pero hay más. Microsoft también ha debido dar un paso atrás en su esquema de licencias para Office 2013, permitiendo que los usuarios puedan transferir las licencias de un ordenador a otro. Esto surgió luego de que se estableciera que las licencias de Office 2013 eran por sistema y no transferibles, causando una tormenta de reacciones negativas.

in embargo, el plato fuerte es Windows 8. Un par de días atrás, el estudio actualizado de Netmarketshare reveló que Windows 8 posee la mitad del margen de mercado que Windows Vista. Y más allá de las décimas que haya ganado el sistema en los últimos meses, el resultado es malo. De acuerdo a fuentes anónimas del Wall Street Journal, Microsoft comenzó a ofrecer Windows 8 y Office 2013 a los OEMs a un precio de 30 dólares, cuando el costo original asciende a 120. Este precio especial se aplica para sistemas con pantallas táctiles de 10,8 pulgadas o menos, una condición que nos hace recordar a las licencias de XP y las ediciones “Starter” para las netbooks. A estas fuentes anónimas se suman las declaraciones del CEO de Asus Jerry Shen sobre “esfuerzos” por parte de Microsoft para mejorar la situación. El portal DigiTimes también habla sobre descuentos para los OEM, pero sus parámetros son diferentes: La reducción es de 20 dólares para sistemas táctiles con pantalla de 11,6 pulgadas o menos, y en el caso de dispositivos con pantalla de 10,8 pulgadas, el descuento también incluiría una licencia sin costo de Office 2013.



En cuanto a Windows RT, las señales son todavía peores. Samsung anunció que retirará su tablet Ativ Tab de Alemania y “otros países europeos” debido a la falta de interés de los consumidores. IHS iSuppli habla de 750 mil Surface RT vendidas en los primeros tres meses desde su lanzamiento, un número que palidece frente a los casi 23 millones de iPads que Apple vendió en el mismo período. Con esta decisión, la teoría de que la baja en el precio de Windows 8 se debe a la llegada de Windows Blue vuelve a ganar fuerza. Estoy seguro de que los OEMs aprecian cualquier clase de descuento, pero lo cierto es que algunos fabricantes ya han hecho recortes impresionantes en sus productos. Un buen ejemplo de ello está en Lenovo, con descuentos de hasta 500 dólares en sus sistemas basados en Windows 8. Esperamos que Blue pueda dar un golpe de timón importante...

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